Quand deux transitions se heurtent : la nécessité de transitions numériques et environnementales mutuellement bénéfiques

- Septembre  2018

L'économie circulaire et les transitions numériques sont actuellement deux des phénomènes les plus étudiés en économie et affaires publiques . Tous deux soulèvent un large éventail de questions transversales, de la durabilité à l'éthique. Il est cependant assez rare de trouver des acteurs qui tentent de lier ces deux sujets. Cela peut être dû au manque d'expertise dans les deux aspects, et la pression sur les décideurs politiques pour relier les économies numérique et circulaire augmente considérablement. Alors que la mise en place de l'économie circulaire semble toujours trop lente face aux enjeux environnementaux auxquels nos sociétés sont confrontées, la pérennité de notre empreinte numérique est remise en question. Comment l'économie circulaire et le numérique peuvent-ils être mutuellement bénéfiques et que peut-on faire pour renforcer ces liens ?

Crédits photos :  Noeud scientifique

Comment les solutions numériques peuvent-elles booster la mise en place d'une meilleure économie circulaire ? ​

Contrairement à  une  économie linéaire qui repose sur un modèle de production « prendre, fabriquer, jeter » , l'économie circulaire vise à boucler la boucle de production en incluant la consommation et la gestion des déchets dans l'évaluation du cycle de vie d'un produit donné [1].

Les solutions numériques doivent être considérées à l'avenir comme un moyen efficace de faciliter et d'accélérer la transition des acteurs économiques, en particulier les PME, vers des modèles de production circulaires . Plusieurs acteurs proposent déjà des solutions qui pourraient avoir un impact important si elles étaient mises en œuvre à plus grande échelle :

  • Une solution aussi simple que  Logiciel  adaptés aux besoins d'un secteur spécifique peuvent améliorer les modèles de production.  MISE À JOUR  propose un logiciel permettant aux marques et fabricants de textiles d'avoir une vue d'ensemble globale des informations de production, de tissu et de conception pour effectuer une analyse des écarts et créer un nouveau produit sans nouveaux coûts.

  • Chaîne de blocs  [2]  est une autre technologie qui peut améliorer considérablement la transparence et la responsabilité des acteurs économiques – entreprises et consommateurs. Par exemple,  RecycleToCoin  est une application mobile qui fournit un système de récompense pour recycler les canettes en plastique, en aluminium et en acier au Royaume-Uni.

La nécessité d'un développement plus circulaire des technologies numériques

Le développement des technologies numériques peut également bénéficier des enseignements de l'économie circulaire pour assurer un avenir plus durable . De nos jours, Internet représente 7% de la consommation mondiale d'électricité et émet autant de CO2  comme l'industrie aéronautique, alors que le trafic internet mondial devrait tripler d'ici 2020 (par rapport à 2017). Au-delà de l'impact énergétique de ces activités, l'infrastructure elle-même est exigeante en ressources naturelles et en matériaux. La production d'un smartphone nécessite 70 kilos de matériaux, alors qu'un ordinateur nécessite 240 kilos d'énergies fossiles, 22 kilos de produits chimiques et une tonne et demie d'eau  [3].

Réaliser une analyse du cycle de vie d'une seule recherche sur Internet est très difficile – cela permet cependant d'appréhender grosso modo l'énorme quantité de matériaux et d'énergie nécessaire . Des technologies telles que l'intelligence artificielle, qui s'appuie sur un grand nombre de serveurs pour permettre l'apprentissage automatique, représenteront un coût encore plus important pour l'environnement.

Malgré les nombreux conseils sur la manière d'utiliser les équipements numériques de manière plus durable ,  une réflexion plus large sera nécessaire de la part des entreprises et des États pour assurer un avenir viable aux technologies numériques.  Les décideurs politiques semblent n'avoir encouragé que le recyclage des batteries et des équipements électroniques, tandis que les grandes entreprises ont tenté d'équilibrer leurs émissions de CO2  en produisant de l'énergie renouvelable. La question de l'éco-conception est encore à ce stade marginale – par exemple la notion de  Fairphone  est salué mais son succès reste limité.

Que peut-on faire pour améliorer les liens entre les économies circulaire et numérique par les entreprises et les décideurs ?

Les décideurs politiques ont donné une impulsion aux acteurs économiques  passer à une économie plus circulaire en concevant des politiques incitatives. L'Union européenne a adopté un paquet économie circulaire en juin 2018 [4] , qui fixe principalement des objectifs de recyclage : les États membres devraient atteindre un taux de recyclage de 55 % d'ici 2025, 60 % d'ici 2030 et 65 % d'ici 2035. un décideur politique proactif comme la Commission européenne, s'est concentré sur le recyclage et sur la définition d'objectifs, plutôt que sur la promotion de solutions efficaces pour stimuler une économie plus circulaire dans son ensemble.

D'autre part, les décideurs politiques conçoivent et mettent en œuvre des réglementations pour le secteur numérique  – essayer d'équilibrer la protection des consommateurs et favoriser l'innovation. L'Union européenne a été pionnière en matière de politique de protection des données avec l'implantation du Règlement général sur la protection des données le 25 mai 2018. L'exécutif européen continue de faire pression pour obtenir des réglementations supplémentaires afin de protéger davantage les données personnelles [5]  et les entreprises utilisant des plateformes [6] . Cependant, les impacts sur l'environnement ou l'importance des technologies numériques pour une économie plus circulaire ne sont pas pris en compte dans ces propositions.

Face à l'importance d'articuler ces deux transitions majeures, plusieurs idées émergent pour décider de politiques et de projets innovants qui viendront soutenir et accélérer les cercles vertueux :

  • Un statut spécial pour les données écologiques , qui pourraient faire l'objet d'une licence gratuite par défaut, afin d'intensifier l'utilisation de ces données dans l'élaboration des politiques et de favoriser l'innovation, sans obstacles réglementaires [7] ;      

  • Le développement des villes intelligentes , qui s'appuient sur les technologies numériques pour promouvoir des villes plus circulaires et respectueuses de l'environnement, peut devenir un terreau fertile pour faciliter et promouvoir des solutions - la  Vallée de Malaga  en Espagne en est un brillant exemple.

Les acteurs de l'économie circulaire et du numérique ont en commun la volonté forte de « changer le monde » – si l'Union européenne saura créer les conditions pour que ces secteurs s'engagent dans un dialogue vertueux.

 

Par Mathilde Adjutor

[1]  Pour une définition plus détaillée de l'économie circulaire, voir  https://www.ellenmacarthurfoundation.org/circular-economy

[2]  Pour une approche plus complète de la blockchain, voir  http://www.lighthouseeurope.com/index.php?id=69

[3]  Numéros tirés du n° 26 de  Socialter, voir  http://www.socialter.fr/fr

[4]  Publié au Journal officiel de l'Union européenne le 14 juin 2018, cf.  https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/PDF/?uri=OJ:L:2018:150:FULL

[5]  Proposition de règlement sur la vie privée et les communications électroniques, voir

http://www.europarl.europa.eu/oeil/popups/ficheprocedure.do?reference=2017/0003(COD)&l=en#tab-0

[6]  Proposition de règlement visant à promouvoir l'équité et la transparence pour les entreprises utilisatrices de services d'intermédiation en ligne, voir  http://www.europarl.europa.eu/oeil/popups/ficheprocedure.do?reference=2018/0112(COD)&l=en#tab-0

[7]  Plusieurs acteurs évoquent cette option, voir « Les données, nouveau moteur de la transition écologique  ? » et « Partage de données écologiques »