Course en toute sécurité vers les véhicules autonomes

- Avril 2019

L'avenir du secteur automobile et de la mobilité humaine dépendra du déploiement des véhicules autonomes. Le secret est le déverrouillage des véhicules autonomes SAE niveau 4 et 5 [1]  pour la prochaine génération d'usagers de la route. Quelle que soit l'entreprise et le pays qui atteindront ce premier objectif, ils bénéficieront d'un énorme avantage de premier arrivé avec l'adoption omniprésente de véhicules entièrement autonomes sur le marché.

Jusqu'à présent, les acteurs de cette course ont été Google via sa filiale Waymo ; l'idée originale d'Elon Musk Tesla; et le perturbateur du marché Uber . Chacune de ces entreprises utilise du matériel pour recueillir des données et tester sa technologie de véhicule autonome. Pour ce faire, certains États des États-Unis ont établi des bacs à sable réglementaires pour permettre les essais sur route. À ce jour, chacune de ces entreprises a accumulé des millions de kilomètres de données pour mesurer avec précision les conditions de conduite. Mais l'approche a également rencontré une certaine controverse avec une série de décès dus au véhicule autonome enregistrés en 2018.

Crédits photos :  Peng LIU de Pexels

L'Europe hors des starting-blocks

L'industrie automobile est le joyau de la couronne de la fabrication européenne. Il soutient des millions d'emplois à travers le continent et injecte des milliards d'euros dans l'économie [2].  Il est dans l'intérêt de l'Europe d'accélérer ses efforts pour rattraper ses homologues américains. Pourtant, en Europe, il n'existe actuellement aucune règle en place pour tester et commercialiser en toute sécurité un véhicule autonome. Ainsi, même si une entreprise disposait d'un véhicule de niveau SEA 4 ou 5 prêt, il est ambigu de savoir comment cela serait mis sur le marché.

 

Consciente de cela, la Commission européenne a présenté en mai 2018 une  Communication sur la mobilité connectée et automatisée  pour ouvrir la voie aux tests de véhicules autonomes. L'un des livrables de la communication consiste à garantir l'approbation appropriée des véhicules automatisés. Aujourd'hui, chaque État membre délivre des réceptions par type pour les nouveaux véhicules. Ce régime garantit que les véhicules satisfont à un ensemble minimal d'exigences de sécurité. Les véhicules autonomes n'exigeront pas que ce système change radicalement, seulement que la gamme de systèmes testés soit élargie ou adaptée au cas spécifique des véhicules autonomes.

Afin de permettre aux autorités nationales de procéder à la réception par type des véhicules automatisés, la Commission a collaboré avec les États membres sur  des lignes directrices  de sorte que la réception par type des véhicules automatisés est désormais autorisée avec une procédure d'exemption de l'UE dans la période jusqu'à ce que les règles de l'UE aient été adoptées.  le  L'UE est la première région du monde à combiner les règles d'homologation des véhicules avec les règles de surveillance du marché . Sur cette base, la Commission travaillera à l'élaboration d'une nouvelle approche de certification de la sécurité des véhicules automatisés, moins axée sur les spécificités de conception et plus adaptée à la nature évolutive de véhicules automatisés.

La Commission européenne travaillera également avec des partenaires internationaux  dans le cadre des Nations Unies à travers les Conventions de Vienne et de Genève pour s'assurer que les règles de circulation et les infrastructures sont adaptées à la conduite automatisée.

Arriver à la ligne d'arrivée en toute sécurité  

Cela dit, on ne sait toujours pas ce qui rendrait un véhicule autonome sûr . Bien que beaucoup aient souligné les avantages sociaux de la conduite autonome, celle-ci présente également un potentiel de préjudice considérable. Une façon d'évaluer la sécurité consiste à tester des véhicules autonomes pour observer leurs performances. C'est la méthode utilisée jusqu'à présent aux États-Unis. L'inconvénient est que les véhicules nécessiteront des centaines de millions de kilomètres, voire des milliards de kilomètres d'essais routiers avant que la sécurité puisse être évaluée avec précision.

C'est là que la simulation utilisant l'intelligence artificielle sera importante pour les tests de sécurité des systèmes de véhicules autonomes . L'avantage de cette approche est que les conditions environnementales simulées peuvent être exécutées des millions de fois dans un court laps de temps. Ceci est particulièrement important pour tester des conditions météorologiques défavorables lorsque les chances de tests physiques sur route sont plus rares. En d'autres termes, les tests physiques d'un jour de pluie au crépuscule ne pourraient être testés que dans des circonstances limitées, alors qu'avec des simulations, l'environnement et les conditions peuvent être testés à plusieurs reprises.

Initiatives européennes en cours

En Allemagne le  PÉGASE  projet commun , promu par le ministère fédéral allemand de l'économie et de la technologie vise à combler les principales lacunes dans le domaine des tests. L'initiative rassemble des constructeurs automobiles, des fournisseurs, des petites et moyennes entreprises et des centres de recherche pour développer, jusqu'en 2019, une procédure généralement acceptée et normalisée, pour le test et l'approbation des fonctions de conduite automatisées.

Pendant ce temps, au Royaume-Uni  Cinq IA  est en cours avec un projet visant à créer un cadre de sécurité à l'échelle de l'industrie. L'objectif est d'identifier les éléments clés d'un processus de validation, de vérification et de certification des véhicules autonomes. Avec des efforts disparates à travers l'Europe, la question se pose de savoir comment coordonner ces initiatives de manière cohérente et efficace ?

Le moment est venu de réunir toutes les parties prenantes concernées autour d'une table pour aider à encadrer l'environnement réglementaire afin que l'Europe puisse prendre la tête de la course vers la conduite autonome . Ne pas le faire mettrait en péril le leadership de l'Europe dans le secteur et l'industrie automobile. Courir jusqu'à la ligne d'arrivée sans d'abord tester si ces véhicules sont sûrs sera contre-productif, il appartient donc à l'Union européenne, aux gouvernements des États membres et à l'industrie de trouver ensemble des solutions pragmatiques.

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Par Alexandre Prenter

[1]  La Society of Automotive Engineers (SAE) est un organisme de normalisation basé aux États-Unis qui produit des normes pour le secteur automobile. En 2018, SAE a produit une norme  SAE J 3016-2018  articulant une «taxonomie et définitions des termes liés aux systèmes d'automatisation de la conduite pour les véhicules à moteur sur route». Cette norme établit un vocabulaire commun pour les véhicules autonomes.

[2]  Association européenne des constructeurs automobiles,  "Tendances de l'emploi dans l'industrie automobile de l'UE", juin 2018 ; Commission européenne, Eurostat,  Commerce international de voitures.