La réponse de l'UE au COVID-19 :
les implications pour les entreprises néo-zélandaises

RAPPORT

- 18 juin 2020

Le contexte

 

Le 13 mai 2020, Lighthouse Europe a organisé un webinaire avec des représentants d'entreprises et du gouvernement néo-zélandais pour discuter de la réponse politique et économique de l'Union européenne à la crise du COVID-19. Axel Voss, membre du Parlement européen et vice-président de la délégation en Australie et en Nouvelle-Zélande, a prononcé un discours liminaire encourageant les participants et soulignant que les deux parties doivent travailler ensemble pour traverser cette crise. Il a souligné en outre que la Nouvelle-Zélande est un partenaire privilégié de l'Union européenne.

La crise du COVID-19

Le COVID-19 a été identifié pour la première foisen décembre 2019 à Wuhan, en Chine, et s'est depuis propagé dans le monde avec 7,27 millions de cas et413 000 décès enregistrés au12 juin 2020. L'UE a été l'une des régions les plus durement touchées, représentant près d'untiers du total mondial, en particulier dans des pays comme l'Italie et l'Espagne qui ont tous deux enregistré un nombre très élevé de cas. Comme la Nouvelle-Zélande, la réponse a été de verrouiller les économies. Mais cela n'a pas été le cas partout, et certains États membres ont imposé des restrictions plus sévères que d'autres. Cependant, les cinq principales économies de l'UE ont toutes mis en place de vastes mesures de verrouillage qui commencent maintenant à se lever en fonction de leur situation particulière.

L'impact économique​

Du point de vue économique, le confinement a été dévastateur. Selon l'Office des statistiques de l'Union européenne , le PIB s'est contracté de 3,5 % dans l'UE (3,8 % dans la zone euro) au premier trimestre de 2020 - la plus forte baisse depuis 1995. Les dernières prévisions économiques indiquent une contraction du PIB de 7,4 % cette année au sein de la UE. La contraction se produira à tous les niveaux, mais elle sera inégale. Le ministre français des Finances, Bruno le Maire, s'attend à une baisse de 8% en France, tandis que le ministre allemand des Finances, Peter Altmaier, prévoit une baisse de 6,3% pour l'Allemagne. Le revers de la médaille est que le rebond de la reprise ne sera pas uniforme dans toute l'UE et que nous pourrions être confrontés à de nouvelles divergences à travers l'Union, accentuant les distorsions au sein du marché intérieur. En termes de chômage, les données les plus récentes montrent qu'il atteindra 9 % dans l'ensemble de l'UE, contre 6,7 % en 2019. Il est évident que cette crise est la plus grande crise économique depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale et nécessitera des ressources importantes. surpasser.

Réponse de l'Union européenne

Forfait de sauvetage COVID-19  ​

La réponse au COVID-19 dans l'UE par rapport à d'autres pays est unique dans la mesure où les États membres délèguent certaines compétences à l'UE, tandis que d'autres compétences restent exclusivement sous le contrôle des États membres. Par exemple, l'Union européenne a des compétences exclusives en matière douanière et de concurrence. Alors que les soins de santé, la protection sociale et les frontières restent des compétences exclusives des États membres. Par conséquent, selon le domaine spécifique, il est important de se concentrer au niveau d'un État membre afin d'obtenir une image complète de la situation.

La réponse de l'UE à la crise a trois objectifs principaux:

  • Veiller à ce que les marchés européens disposent d'une liquidité suffisante

  • Sauvez autant d'entreprises de l'effondrement

  • Préserver le plus d'emplois possible

 

Contrairement à 2008, l'UE a réagi très rapidement à cette crise, car un certain nombre d'outils ont été mis en place au cours de la dernière décennie pour permettre une réponse décisive de l'UE. Le plan de sauvetage COVID-19 a été convenu le 9 avril et constituait la première étape d'un plan plus vaste de relance économique. Les 540 milliards d'eurosle paquet de sauvetage est divisé entrois sections.

  • 240 milliards à travers leMécanisme européen de stabilité

  • 100 milliards pour leSoutien pour atténuer les risques de chômage dans un programme d'urgence

  • 200 milliards de garanties de prêts à travers leBanque européenne d'investissement

Mécanisme européen de stabilité

leMécanisme européen de stabilité(MES) fournit un soutien aux États membres qui utilisent l'euro comme monnaie, dans le but de fournir des liquidités aux États pour les réponses directes et indirectes à la COVID-19. Ce package est opérationnel depuis1er juin et, dans le cadre de ce paquet, les États membres se sont engagés à fournir des liquidités aux secteurs confrontés à des perturbations et aux entreprises confrontées à des pénuries de liquidités. Le régime de 249 milliards d'euros consiste en des garanties publiques et des paiements d'impôts différés, qui sont désormais estimés à 16 % du PIB de l'UE.

Soutien pour atténuer les risques de chômage en cas d'urgence

leSoutien pour atténuer les risques de chômage en cas d'urgence (BIEN SUR) est un compromis provisoire qui a suivi un débat sur les "obligations corona". Il permettra une aide financière allant jusqu'à100 milliards d'euros sous forme de prêts de l'UE aux États membres concernés. Le programme SURE est disponible pour tous les États membres de l'UE, contrairement au MES, qui n'est disponible que pour les États membres de la zone euro. Ce programme soutient les efforts visant à consolider les marchés du travail et à fournir une assurance aux travailleurs temporaires. Ce programme est destiné aux entreprises et est attribué par l'intermédiaire des administrations nationales des États membres.

Banque européenne d'investissement  Injection de liquidité

Finalement, leLe groupe Banque européenne d'investissement (BEI) a créé un fonds de garantie de25 milliards d'euros, qui prendra en charge jusqu'àEUR200 milliards de financements pour les entreprises dans toute l'UE, avec un accent sur les PME. L'accès à ce financement se fait par l'intermédiaire des banques nationales de développement dans les États membres. Ainsi, alors que les deux programmes précédents sont orientés vers les États membres, la BEI donne accès via le secteur bancaire européen.

Mesures supplémentaires​

Outre le paquet de 540 milliards d'euros, l'Union européenne prend une série d'actions dans des domaines politiques spécifiques et par le biais d'instruments mis en place depuis la dernière crise économique.

Banque centrale européenne

La Banque centrale européenne (BCE) soutiendra les conditions de liquidité et de financement des ménages, des entreprises et des banques, ce qui contribuera à préserver la fluidité de l'offre de crédit à l'économie. Le 18 mars, la BCE a lancé uneEURProgramme d'achat d'urgence de 750 milliards de dollars en cas de pandémie (PEPP) afin d'élargir la gamme d'actifs éligibles au titre du programme d'achat du secteur des entreprises (CSPP) et d'assouplir les normes de garantie. C'est au-dessus deEUR120 milliardsprogramme d'achat décidé précédemment. Les achats d'actifs se poursuivront au moins jusqu'à la fin de la crise et, à tout le moins, jusqu'à fin 2020. Selon lePrévisions de printemps publiées le6 mai, ces mesures de liquidité représentent 22 % du PIB de l'UE.

Une mise en garde à cela est une récente décision de laCour constitutionnelle allemande qui a contesté les mesures d'assouplissement quantitatif de la BCE. La décision s'applique à l'assouplissement quantitatif passé, depuis 2015, et non à la crise actuelle, mais elle pourrait avoir un impact à l'avenir si la BCE ne se conforme pas à la décision. En effet, la décision empêchera la BCE d'acheter des obligations d'État allemandes, ce qui pourrait pousser des pays comme l'Italie, qui dépendent le plus des achats d'obligations de la BCE, dans une chute libre. Cette évolution pourrait avoir un impact durable en Europe et devrait donc être surveillée à l'avenir.


Le pacte de stabilité et de croissance suspendu

Les règles fiscales fixées par leLe pacte de stabilité et de croissance (PSC) sera également assoupli. Le cadre budgétaire de l'UE a été établi à la suite de la dernière crise financière avec un ensemble de règles visant à garantir que les pays de l'Union européenne poursuivent des finances publiques saines. Au23 mars, les ministres des Finances sont convenus que les conditions d'utilisation duclause échappatoire générale dans lecadre budgétaire ont été respectés. Cette clause offre la flexibilité nécessaire aux budgets nationaux pour soutenir l'économie et répondre de manière coordonnée à l'impact du COVID-19. Des orientations budgétaires globales seront fournies dans ce cadre et dans le cadre d'un processus rationaliséExercice du Semestre européen . Avec la clause dérogatoire générale, les États membres sont libres d'augmenter leurs déficits au-delà de laseuil maximum de 4% du PIB. Cela fera grimper les déficits publics agrégés de la zone euro de seulement 0,6 % du PIB en 2019 à environ 8,5 % en 2020.

Les règles sur les aides d'État assouplies

Règles en matière d'aides d'État, qui relèvent de la compétence exclusive de l'Union européenne, ont également été assouplies pour accélérer le soutien public aux entreprises. Jusqu'à présent, la Commission a ouvert la voie à plus de1 900 milliards d'eurosd'aides d'État dans 126 régimes. L'Allemagne en compte plus de la moitié. Cette politique est préoccupante car elle risque de fausser la concurrence, car certains États membres ont une plus grande capacité à soutenir leurs industries que d'autres.

Budget élargi de l'Union européenne

Finalement, leCadre financier pluriannuel(MFF)est également en cours d'ajustement. Le CFP est le budget de l'UE, décidé dans le cadre d'un cycle budgétaire de sept ans, qui détermine la manière dont les ressources sont allouées aux différents programmes européens, tels que la politique agricole commune (PAC), qui reste le poste le plus important. La Commission cherche à augmenter le budget pour2 % du PIB de l'UE et réserver uneEUR750 milliardsfonds de redressement . Ce fonds de relance sera financé par la Commission européenne en empruntant de l'argent sur les marchés financiers et en l'offrant aux États membres à un taux préférentiel. Ce fonds sera destiné aux États membres dont les finances publiques disposent d'une capacité moindre pour soutenir leur économie.
 

Restrictions de voyage et flux de marchandises​

En plus de la réponse économique, il existe un certain nombre d'autres mesures, y compris des restrictions de voyage, qui ont été conçues pour se coordonner avec le confinement. Dans ce domaine, les compétences juridiques sont partagées entre les États membres et l'UE, et donc la réponse, bien que coordonnée, est un patchwork ; il appartient principalement à chaque État membre d'ouvrir ses frontières. AuLe 16 mars , la Commission a invité les États membres à introduire une restriction temporaire surles voyages non essentiels vers l'UE pendant une période initiale de 30 jours. Celui-ci a été renouvelé jusqu'au 15 mai au moins, puis jusqu'au 15 juin. Tous les États membres de l'UE (à l'exception de l'Irlande) et les pays non membres de l'espace Schengen ont depuis lors pris des décisions nationales pour mettre en œuvre cette restriction de voyage. Les contrôles aux frontières intérieures ne seront levés que pays par pays. Les États membres limitrophes coordonneront étroitement leur approche. La Commission et les États membres explorent chacun des solutions numériques, telles que la recherche des contacts et les applications d'alerte, pour aider à suivre le virus une fois les frontières rouvertes.

Les marchandises peuvent toujours franchir les frontières conformément aux directives de gestion des frontières. Cela a été un domaine particulièrement efficace pour l'UE pour garantir la libre circulation des marchandises entre les États membres, bien que les équipements de protection individuelle (EPI) soient toujours soumis à une autorisation d'exportation. Malgré tout, des pressions se font sentir dans les secteurs dépendant des travailleurs saisonniers, notammenttravailleurs saisonniers non ressortissants de l'UE. La Commission a demandé que les restrictions de déplacement des travailleurs saisonniers soient levées et que ces travailleurs soient classés comme essentiels. Cependant, il n'est pas clair à ce stade si cela a été efficace.

Un aperçu des États membres européens

Les États membres de l'Union européenne agissent également dans la lutte contre les impacts économiques du COVID-19. En raison du cadre constitutionnel de l'Union européenne, les États membres conservent de vastes domaines de compétence qui ne relèvent pas de la compétence de l'Union européenne. Cela implique des réponses différenciées des États membres à la crise, tant sur le plan économique que social. Pour des informations détaillées surtoutes les situations des États membres, veuillez consulter le nouveau site web de la Commission européenneRouvrir l'UE.

Allemagne

L'Allemagne a réduit son estimation de la croissance du PIB cette année de -6,3 %, mais s'attend à ce que la récession touche son point bas au deuxième trimestre et que l'activité économique reprenne par la suite, à condition qu'une deuxième vague d'infections puisse être évitée. Le rebond de l'économie devrait se faire sentir en 2021 avec une expansion attendue de +5,2%.Le gouvernement allemand a approuvé un premier plan de sauvetage d'une valeur750 milliards d'euros pour atténuer l'impact de l'épidémie de coronavirus, le gouvernement prenant cette année une nouvelle dette pour la première fois depuis 2013.

Le premier paquet convenu en mars comprend un budget supplémentaire de156 milliards d'euros et un fonds de stabilisation d'un montant600 milliards d'euros pour les prêts aux entreprises en difficulté.100 milliards d'euros de ce fonds sont destinés à prendre des participations directes dans des entreprises, à stopper les prises de contrôle étrangères et à protéger les entreprises allemandes.

Pour les entreprises ayant des problèmes de logistique, le ministère fédéral de l'Économie et de l'Énergie a mis en place unPoint de contact de la chaîne d'approvisionnement. Il traite toutes les questions liées soit à la production et à la livraison des produits composants, soit à l'approvisionnement en matières premières en général. Les entreprises rencontrant des problèmes concernant les chaînes d'approvisionnement internationales doivent contacterkontaktstelle-lieferketten@bmwi.bund.de.

Italie

Pendant ce temps, l'Italie est le pays qui a été le plus durement touché par la crise, peut-être de manière disproportionnée plus que d'autres régions .La prévision pour l'Italie est une baisse du PIB de -9,5%. Outre l'examen exclusif de la chute du PIB, il est également important d'analyser les tendances de la consommation dans la phase de « confinement total » et les mesures gouvernementales dans la phase de « relance » pour comprendre comment cela affectera l'économie nationale et le commerce avec les pays tiers. Comme observation préliminaire,larégions les plus productives du pays(Lombardie, Vénétie et Émilie-Romagne, qui représentent ensemble 40 % du PIB italien)sont aussi les régions les plus touchées.

De nombreux secteurs, y compris tous les biens et services non essentiels, ont arrêté la production une fois le confinement « complet » commencé le 8 mars. Cependant, la chaîne d'approvisionnement agroalimentaire n'a pas arrêté la production. Alors que les tendances de consommation dans le secteur agroalimentaire ont changé, la consommation globale a augmenté pendant le confinement. Pourtant, les produits frais tels que le lait et les autres produits laitiers, en particulier, ont vu leur consommation diminuer. Les produits les plus durement touchés sont les produits géographiques de spécialité (DOP), car la demande pour ces produits est tirée par le secteur de la restauration.

À partir du 4 mai, l'Italie a commencé à rouvrir son économie dans une grande variété de secteurs. En attendant, le gouvernement prévoit un plan de relance économique. Le projet de paquet est une initiative de 55 milliards d'euros qui se concentrera sur les secteurs qui ont été irrémédiablement touchés, tels que le tourisme et l'hôtellerie. Ce paquet comprend un fonds d'urgence d'un milliard d'euros pour l'agriculture, la pêche et l'aquaculture.

Dans les semaines à venir, sous réserve des évolutions épidémiologiques, le gouvernement autorisera de plus en plus l'ouverture de l'économie. A partir du 18 mai, des mesures différenciées ont été prises selon les régions. De cette façon, il sera de plus en plus important d' examiner chaque région plutôt que le pays lui-mêmeconnaître la situation exacte sur le terrain.

Royaume-Uni

La réponse économique du Royaume-Uni a été plus tardive que celle des autres États membres. Dans le cadre de leur réponse, le gouvernement britannique a mis en place un fonds de 42 milliards de livresProgramme de maintien dans l'emploi du coronavirus, un programme pour payer 80 pour cent des salaires des travailleurs. Tous les employeurs britanniques peuvent accéder à ce soutien, qui est disponible pendant au moins trois mois (avec effet rétroactif au 1er mars) et sera prolongé plus longtemps si nécessaire. Le gouvernement reportera également le prochain trimestre depaiement de la taxe sur la valeur ajoutée (TVA). Toutes les entreprises britanniques sont éligibles. Le report appliqué à partir du 20 mars 2020 se poursuivra jusqu'au 30 juin 2020. Le report est automatique et aucune demande n'est requise.

Le gouvernement veille à ce que des prêts soient disponibles pour aider les entreprises à rester à flot grâce à une nouvelleCoronavirus Business Interruption Loan Scheme (CBILS), délivré via leBanque d'affaires britannique. Le gouvernement fournira aux prêteurs une garantie de 80% sur chaque prêt et le gouvernement ne facturera pas les entreprises ou les banques pour cette garantie. Le programme soutiendra des prêts d'une valeur maximale de 25 millions de livres.

Le 7 mai, laLa Banque d'Angleterre a voté pour maintenir le taux d'intérêt officiel à0,1 %. Depuis janvier, la Banque d'Angleterre a injecté une nouvelle200 milliards de livres dans l'économie britannique grâce à l'assouplissement quantitatif. Malgré ces mesures, le chômage devrait atteindre 10 %, à partir de son taux actuel de 3,9 %, avant de redescendre à environ 7,3 % d'ici la fin de l'année.

Brexit

Le Royaume-Uni a officiellement quitté l'Union européenne le 31 décembre 2019 et les deux parties sont désormais entrées dans une période de retrait jusqu'au 31 décembre 2020. Les négociations sur la future relation sont en cours. Selon les termes de l'accord de retrait, le droit de l'UE s'applique toujours au Royaume-Uni.

Conclusions sommaires

Une reprise inégale freinera la croissance et la demande futures dans l'UE.Le PIB de l'UE devrait se contracter d'environ 7,5 % cette année, bien plus que lors de la crise financière mondiale de 2009, et rebondir de seulement 6 % en 2021. Ce rebond laissera l'économie européenne, à la fin de cet horizon de prévision, inférieur d'environ 3 % au niveau de production suggéré par les prévisions économiques de l'automne 2019. Ainsi, il faudra attendre au moins 2022 pour que l'Europe se remette de cette crise. De plus, certains États membres se redresseront plus rapidement que d'autres en raison de leur plus grande marge de manœuvre pour fournir des impulsions publiques. La reprise incomplète d'un État membre peut se répercuter sur d'autres en raison de leurs fortes interdépendances, ce qui freine la croissance future. L'inégalité de la reprise sera exacerbée par le fait que les dépenses consacrées aux voyages et aux activités récréatives seront à la traîne par rapport à d'autres secteurs de l'économie en raison des restrictions de voyage en cours. Ce fait est d'autant plus préoccupant quand on sait que près d'un tiers de la nouvelle croissance depuis la dernière crise provient du tourisme. Les pays dotés d'importants secteurs touristiques comme la France, l'Italie, l'Espagne et la Grèce sont particulièrement menacés. L'UE aa publié un paquettraiter des transports, du tourisme et des frontières.

La deuxième implication pour les entreprises néo-zélandaises est les futures restrictions potentielles d'accès au marché de l'UE en raison d'une forte baisse des prix des produits agricoles tels que le bœuf, l'agneau et les produits laitiers. Les fromagers français mettent en gardeque la fermeture des chaînes de restauration entraîne uneChute de 60 % des ventes internationales de fromages comme le camembert au roquefort. Le résultat est que les agriculteurs réorientent leur production vers des produits mieux conservés, tels queBeurreet lait en poudre, entraînant une chute brutale des prix desécrémé etlait entier en poudre . La Commission européenne est intervenue pour payer le stockage de 18 000 tonnes de fromage, pour le tenir à l'écart du marché pendant la crise. Cela continuera d'exercer une pression à la baisse sur les prix, même si la demande reprend. Les effets se font également sentir dansle marché de la viande rouge . La baisse des revenus des consommateurs a eu une incidence sur le choix du produit, ce qui a entraîné unechute brutale et sans précédent des prix de l'agneau, portée par lafermeture des marchés français de gros et de détail ouverts où l'agneau est traditionnellement vendu. En outre, le secteur agricole devrait accorder une attention particulière aux aides d'État, car cela permettra aux États membres de subventionner leurs secteurs agricoles en plus des financements existants de la PAC, ce qui pourrait créer de nouvelles distorsions sur le marché.

À l'échelle mondiale, la pandémie a déclenché des discussions sur des changements drastiques et permanents dans les attitudes enverschaînes de valeur mondiales qui affecteraient particulièrement les économies ouvertes telles que la Nouvelle-Zélande. Bien que ces préoccupations aient toujours prévalu dans certains cercles de l'UE, le COVID-19 a considérablement rehaussé la visibilité de cette question sur l'agenda politique. À long terme, les stratégies commerciales et industrielles européennes pourraient évoluer dans cette direction, et la Nouvelle-Zélande risque d'être prise dans un réseau de politiques visant les « rivaux stratégiques » de l'UE. Les tensions entre les États-Unis et l'UE ne font qu'amplifier ces pressions.L'ALE entre la Nouvelle-Zélande et l'UE est donc essentiel pour atténuer ce risque.

Par Mathilde Adjutor, Rosario Parise et Alexander Prenter