La procédure de notification à la Commission européenne :
une opportunité pour toute entreprise opérant au sein du marché intérieur

ANALYSE

- 23 sept.septembre 2021

La procédure de notification des réglementations techniques nationales à la Commission européenne pourrait être l'un des textes législatifs les plus discrets, tant au niveau national qu'européen. Même si ce processus n'est pas bien connu du plus grand nombre, il prend de plus en plus d'importance dans certains secteurs, comme les questions numériques. Comment ça marche et pourquoi est-ce important ? Lighthouse Europe souhaite vous fournir quelques éléments de base pour vous aider à naviguer plus efficacement entre les processus législatifs des États membres et de l'UE.

Pourquoi l'UE a-t-elle créé la procédure de notification ?

 

L'objectif de la procédure de notification des réglementations techniques nationales est de donner aux entreprises/parties prenantes tierces la possibilité d'examiner ces textes et d'évaluer leur impact sur le marché intérieur avant leur adoption . Ce contrôle ex-ante permet notamment de vérifier si la réglementation :

  • crée une entrave déraisonnable au marché intérieur ;

  • établit des politiques protectionnistes ; et

  • est conforme à la législation européenne en vigueur .

 

La Commission européenne utilise également cette procédure pour identifier les besoins potentiels d'harmonisation au niveau de l'UE, pour ouvrir un autre canal de communication avec les États membres et pour recevoir les contributions des acteurs économiques.

Quelle est la procédure de notification ?

 

La procédure de notification a été codifiée en 2015 dans la directive (UE) 2015/1535 établissant une procédure d'information dans le domaine des réglementations techniques et des règles relatives aux services de la société de l'information. Cependant, la procédure existe depuis 1983 et les principaux changements intervenus depuis ont été l'extension progressive de son champ d'application.

La procédure exige que les États membres notifient au système d'information sur la réglementation technique (TRIS), qui fait partie de la direction générale du marché intérieur, de l'industrie, de l'entrepreneuriat et des PME (DG GROW), toute réglementation technique nationale, c'est-à- dire :

  • spécifications techniques;

  • d'autres exigences, pour couvrir notamment la protection des consommateurs ou de l'environnement;

  • règles sur les services, y compris les services de la société de l'information;

  • règlements interdisant la fabrication, l'importation, la commercialisation ou l'utilisation d'un produit (y compris les produits agricoles) ou interdisant la fourniture ou l'utilisation d'un service, ou l'établissement en tant que prestataire de services.

La procédure de notification ne s'applique toutefois pas aux règles de normalisation, ni aux services de radiodiffusion ou de télévision.

Une fois qu'un État membre a notifié l'une de ces règles, la Commission européenne ouvrira d'abord une page sur le TRIS et fixera une période de statu quo de trois mois , période pendant laquelle l'État membre ne pourra pas adopter définitivement la nouvelle règle. Les parties prenantes sont invitées à envoyer leurs contributions dès que possible afin d'informer la Commission européenne de tout obstacle à leurs activités causé par le règlement .

La Commission réexamine le texte afin de déterminer si la règle est compatible avec le marché intérieur et le droit de l'UE. Une mise en garde importante est que tout autre État membre peut également soumettre une réaction, fondée sur les mêmes motifs. Quatre réponses sont possibles à ce stade :

  • Pas de réponse : le règlement technique n'a soulevé aucun problème.

  • Commentaires : le règlement technique soulève des questions sur les détails, l'interprétation et la mise en œuvre. Les commentaires ne prolongent pas le délai de statu quo. L'État notifiant n'est pas tenu de répondre mais doit tenir compte des commentaires.

  • Avis circonstancié : le règlement technique soulève des questions plus graves, telles que la création d'une entrave indue à la libre circulation des marchandises, à la libre prestation de services ou à la liberté d'établissement des opérateurs de services au sein du marché intérieur. La période de statu quo est prolongée jusqu'à six mois, selon le type de réglementation. L'Etat notifiant doit répondre et tenir compte de l'avis circonstancié en :

    • modifiant les dispositions afin de rendre le règlement compatible avec le droit de l'Union

    • justifiant le maintien de provisions

    • renoncer au règlement

  • Blocage : Seule la Commission européenne peut bloquer un règlement technique, dans le cas où elle a l'intention de proposer un acte européen couvrant la même matière, ou dans le cas où un projet de proposition de règlement européen  législation couvre déjà le règlement notifié. La période de statu quo est prolongée jusqu'à 18 mois.

 

Les États membres devraient également renotifier leur projet si le texte a changé substantiellement (si des modifications de son champ d'application ont été apportées par un Parlement national, par exemple) : une nouvelle période de statu quo commencera donc.

La Commission, l'État notifiant et les autres États membres peuvent poursuivre le dialogue jusqu'à l'adoption finale de la règle technique . La procédure de notification prend fin lorsque l'État membre notifiant adopte et communique le texte final à la Commission.

Pourquoi cette procédure est-elle importante pour toutes les parties prenantes de l'Union européenne ?

La procédure de notification peut ressembler à une exigence administrative qui aide la Commission à assumer son rôle de mise en œuvre et son rôle juridique pour le marché intérieur. Cependant, cette procédure peut être étonnamment importante pour les parties prenantes suivant certains sujets où les États membres tentent d'étendre leur influence, afin de :

  • Empêcher les États membres de s'écarter du droit de l'UE ;

  • Plaider pour moins de fragmentation du marché intérieur ;

  • Engager un dialogue avec les ministères concernés au niveau national et la Commission européenne ;

  • Anticipez les contestations judiciaires si un règlement technique a été mal ou même pas notifié.

     

Ce dernier point a été renforcé par la jurisprudence de la Cour de justice de l'Union européenne (CJUE). Deux décisions sont particulièrement utiles :

  • Affaire 'CIA Security International SA contre Signalson SA et Securitel SPRL' - arrêt du 30 avril 1996 : une règle technique non notifiée peut être déclarée inapplicable aux particuliers par les juridictions nationales

  • Affaire 'Unilever Italia SpA contre Central Food SpA' - arrêt du 26 septembre 2000: une règle technique adoptée pendant la période de statu quo peut être déclarée inapplicable aux particuliers par les juridictions nationales

 

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Par Mathilde Adjutor