Le plan d'action de l'Union européenne en matière de propriété intellectuelle

- 1 septembre 2020

introduction

 

Dans l'économie moderne, la propriété intellectuelle (« PI ») et les actifs incorporels sont essentiels au succès des entreprises et de l'économie européenne au sens large. Les industries qui utilisent intensivement les droits de propriété intellectuelle tels que les brevets, les marques, les dessins et modèles industriels et le droit d'auteur génèrent 45 % du PIB (6 600 milliards d'euros) dans l'Union européenne (« UE ») chaque année et représentent 63 millions d'emplois (29 % de tous les emplois ). [1] Cependant, le cadre juridique de la propriété intellectuelle dans l'UE, contrairement à d'autres grandes juridictions, est un patchwork de réglementations, de directives et de traités internationaux avec une fragmentation importante dans certains domaines. La fragmentation augmente les coûts pour les entreprises et diminue la compétitivité internationale. Dans un effort d'amélioration de l'harmonisation, la Commission européenne (« Commission ») publiera un plan d'action en matière de propriété intellectuelle en septembre 2020 qui définira la voie à suivre pour améliorer le cadre de la propriété intellectuelle dans l'UE.

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Contexte

Une révision du cadre de la propriété intellectuelle dans l'UE est envisagée depuis quelques années. Dans sa lettre de mission à la commissaire Breton, la présidente von der Leyen demande à la commissaire au marché intérieur "d'examiner de près notre régime de propriété intellectuelle pour s'assurer qu'il est cohérent, adapté à l'ère numérique et soutient notre compétitivité". Le plan d'action PI s'inscrit dans les objectifs stratégiques plus larges de la stratégie industrielle de la Commission annoncée en mars 2020. Le 20 avril, Thierry Breton s'est adressé aux membres de la commission des affaires juridiques du Parlement européen, notant expressément son intention de réduire la fragmentation dans le cadre européen de la PI. .

Le plan d'action sur la propriété intellectuelle

Le plan d'action PI lui-même sera une communication de la Commission exposant son plan pour les futures initiatives législatives et non législatives. La Commission déclare dans la feuille de route que l'objectif global du plan d'action "sera de veiller à ce que l'UE dispose de politiques de propriété intellectuelle bien calibrées et modernes qui contribuent à la résilience et à la compétitivité de l'économie de l'UE et facilitent la transition numérique et verte". , au profit de la société européenne dans son ensemble.» En particulier, la Commission envisage cinq principaux domaines d'intervention, chacun impliquant un ensemble différent d'initiatives :

  • Mettre à niveau le système de protection IP

  • Promouvoir une meilleure adoption et un meilleur déploiement de la propriété intellectuelle

  • Promouvoir une meilleure licence et un meilleur partage des actifs protégés par IP

  • Lutte contre le vol d'IP

  • Promouvoir un fair-play mondial

 

L'examen du cadre de la propriété intellectuelle est complet, en vue de renforcer de nombreux domaines tels que les brevets, le droit d'auteur et les dessins et modèles, tout en élargissant la portée des protections de la propriété intellectuelle dans des domaines tels que l'intelligence artificielle, les données et les indications géographiques pour les produits non agricoles. Pour les entreprises de secteurs tels que les produits pharmaceutiques, la technologie, l'agriculture et les industries créatives, le plan d'action en matière de propriété intellectuelle devrait être une priorité absolue. Plus précisément, la Commission modernisera le système de protection de la propriété intellectuelle grâce à un certain nombre d'initiatives clés axées sur :

  • Permettre au système de brevet unitaire d'offrir un « guichet unique » pour la protection et l'application des brevets ;

  • Envisager des moyens de rendre le système SPC moins fragmenté

  • Évaluer les moyens de moderniser la législation de l'UE sur les dessins et modèles industriels

  • Établir une approche européenne de l' IA et de la protection de la propriété intellectuelle

  • Explorer les moyens de renforcer le système de protection des IG pour les produits agricoles

  • Envisager l'introduction d'un système de protection de l'UE pour les produits non agricoles

  • Veiller à ce que la directive sur le droit d'auteur soit mise en œuvre rapidement

 

Ci-dessous, nous identifions trois domaines auxquels différents secteurs industriels peuvent accorder une attention particulière :

Un système de brevets unifié

En tant que domaine le plus fragmenté du cadre de la propriété intellectuelle, le brevet unitaire est une priorité essentielle de la Commission après près d'une décennie de stagnation. [2] Un nouvel élan de la Commission est à la fois bienvenu et nécessaire à la suite de l'annulation du Royaume-Uni du système de brevet unitaire. L'application des droits de brevet reste largement la prérogative des juridictions nationales des États membres, en raison du fait que la Convention sur le brevet européen est un traité distinct de l'UE. Cela augmente considérablement le coût des brevets dans l'UE. Le système de brevet unitaire y remédiera en créant un système harmonisé pour l'application des droits de brevet à l'échelle de l'UE (à l'exception de l'Espagne et de la Croatie) qui complétera la délivrance de brevets européens. Un brevet unitaire accordera au titulaire un brevet pour l'ensemble de la région de l'UE, alors que le système de brevet européen existant accorde un ensemble de droits de brevet applicables dans chacune des juridictions. Cela devrait rationaliser un système fragmenté qui a mis 40 ans à se construire.

Certificats complémentaires de protection UE

Le système des certificats complémentaires de protection (CCP) est également un autre domaine de fragmentation que la Commission envisage d'améliorer. Les CCP existent pour permettre aux titulaires de brevets dans certaines industries de prolonger la délivrance d'un brevet au-delà de 20 ans, jusqu'à un maximum de cinq ans. [3] Les produits pharmaceutiques, par exemple, doivent subir de nombreuses années de tests et de conformité réglementaire avant de pouvoir être mis sur le marché. Ainsi, un SPC est une subvention spécifique qui permet au titulaire du brevet de bénéficier de toute la durée de sa délivrance de brevet et de récupérer ses investissements en recherche et développement. [4] La Commission constate dans la feuille de route que le système actuel est fragmenté car la protection n'est disponible qu'au niveau national. La Commission examinera donc comment mettre en œuvre un système de CCP de l'UE qui sera lié au système de brevet unitaire lorsqu'il entrera en vigueur.

Renforcement et extension des indications géographiques

Les indications géographiques sont essentielles pour les futures politiques commerciales et agricoles de l'UE et sont protégées dans l'UE de la même manière que les marques. En tant que telle, l'UE défend depuis des décennies le système des indications géographiques en tant que moyen de promouvoir la valeur pour les producteurs et les consommateurs européens. Il existe actuellement trois types d'IG : [5]

  • Appellations d'origine protégées (AOP) pour les vins et les noms de produits agro-alimentaires. Pour être reconnu comme AOP, chaque étape du processus de production, de transformation et de préparation doit avoir lieu dans une région spécifique ; [6]

  • Indication géographique protégée (IGP) également pour les vins et les dénominations de produits agricoles et alimentaires. Les IGP peuvent être attribuées si au moins une des étapes de production, de transformation ou de préparation a lieu dans la région.

  • Les IG pour les boissons spiritueuses et les vins aromatisés doivent avoir au moins une des étapes de distillation ou de préparation se déroulant dans la région. Cependant, les matières premières n'ont pas besoin de provenir de la région. [7]

 

Avec le dernier plan d'action sur la propriété intellectuelle, l'objectif est de renforcer davantage ce système et même de l'étendre au-delà des denrées alimentaires afin que d'autres catégories de connaissances traditionnelles puissent être protégées de la concurrence déloyale. La Commission a constaté que le système des indications géographiques est trop lourd pour les utilisateurs et que, dans certains cas, la protection n'est pas disponible. Cela désavantage les producteurs européens par rapport aux concurrents internationaux qui peuvent imiter et bénéficier de la réputation des produits originaux fabriqués dans l'UE.

Commentaire

Le plan d'action sur la propriété intellectuelle sera le début d'un processus qui implique un ensemble de propositions politiques importantes que les parties prenantes de l'industrie s'abstiendraient d'ignorer. La Commission a un plan ambitieux visant à réduire considérablement la fragmentation du marché intérieur et à renforcer le cadre de la propriété intellectuelle de l'Union européenne. La Commission expérimentera également dans certains domaines, comme l'extension du système des IG aux produits non agricoles. Il y aura des opportunités et des défis pour beaucoup dans toutes ces discussions politiques, et comme toujours, un équilibre des intérêts devra être trouvé.

 

Les entreprises qui souhaitent exprimer leur point de vue sur l'une ou l'autre de ces initiatives à venir doivent arriver tôt dans le processus. Lorsqu'une initiative aura une large application dans tous les secteurs, la Commission sollicitera les avis de l'industrie dans de nombreux secteurs de l'économie et de la société civile. Les parties prenantes doivent donc avoir un plan stratégique proactif pour s'engager auprès des fonctionnaires afin que leurs intérêts soient représentés. Un plan réactif ne fera que céder du terrain aux concurrents pour faire entendre leur voix et orienter le débat politique. Avec une équipe d'experts spécialisés en propriété intellectuelle, Lighthouse Europe est idéalement situé pour aider les entreprises et les groupes industriels intéressés par ces discussions politiques et peut aider à une meilleure compréhension du processus législatif, à l'analyse des débats politiques et à l'évaluation du marché. participants.

Par Alexandre Prenter