Examen du cadre européen pour les droits sur les dessins et modèles

ANALYSE ​

- 6 juillet 2021

Introduction

Les droits de conception protégeant l'apparence d'un produit sont couverts dans l'Union européenne en tant que forme distincte de propriété intellectuelle. Le cadre actuel se compose d'une directive (98/71/CE), harmonisant l'enregistrement des dessins et modèles dans l'UE, et d'un règlement (6/2002), qui crée un droit unitaire sur les dessins et modèles. Ces deux éléments doivent être réexaminés en 2021 et pourraient avoir des ramifications importantes pour les entreprises et l'avenir de la protection des dessins et modèles dans l'UE.

 

Les droits de conception confèrent au titulaire un droit exclusif sur la conception enregistrée pendant une durée maximale de vingt-cinq ans, ou de trois ans dans le cas d'une conception non enregistrée. Les conceptions sont une forme de protection importante et relativement simple que les entreprises et les particuliers peuvent obtenir pour protéger leurs investissements dans la recherche et le développement. Le processus d'enregistrement ne fait pas l'objet d'un processus d'examen rigoureux comme dans le cas des brevets, bien que le dessin ou modèle doive satisfaire à certaines exigences de nouveauté et de caractère individuel. En fin de compte, les conceptions constituent un atout stratégique important pour de nombreuses entreprises.

Crédits photos : Sur pexels par Karl Hornfeldt

II/ Consultation publique  ​

Le cadre actuel des droits de conception a vingt ans et doit faire l'objet d'un examen pour vérifier si le système est toujours adapté à son objectif. La Commission européenne a profité de l'occasion dans son plan d'action 2020 pour la PI pour signaler qu'un tel réexamen du cadre aurait lieu en 2021. À cette fin, la Commission a publié son analyse d' impact initiale le 24 novembre et mène actuellement une consultation publique pour recueillir commentaires des parties prenantes intéressées qui se termineront le 22 juillet 2021 .

 

La Commission indique une intention claire avec cet examen de se concentrer sur la mise à jour du cadre pour résoudre trois problèmes principaux :

  • incohérences procédurales et inefficacités dans le processus d'enregistrement

  • mettre à jour le cadre pour tenir compte de l'ère numérique dans des domaines tels que l'impression 3D

  • fragmentation du marché des pièces de rechange pour les composants utilisés dans la réparation de produits complexes

III/ Actualisation du cadre législatif ​

En ce qui concerne la mise à jour du cadre pour tenir compte de l'ère numérique, l'essor de l'impression 3D inquiète certains acteurs de l'industrie . Comme les brevets ont expiré sur les technologies d'impression 3D qui existent depuis des décennies, le coût des imprimantes 3D a diminué. Ceci, à son tour, a permis leur adoption plus large dans l'économie. En effet, l'impression 3D pose à la fois des défis éthiques, comme la possibilité d' imprimer des armes en 3D , et des défis commerciaux pour les entreprises qui peuvent voir leurs droits de conception violés par la reproduction de leurs conceptions par des utilisateurs privés. Dans le cadre actuel, l'article 20 1 (a) accorde une limitation des droits du dessin ou modèle communautaire aux actes accomplis à titre privé et à des fins non commerciales. La possibilité pour les consommateurs de télécharger rapidement des plans 3D d'objets à imprimer chez eux soulève non seulement des problèmes de contrefaçon, mais peut également soulever des problèmes de sécurité si ces objets sont des pièces de rechange qui ne répondent pas à des normes de sécurité spécifiques.

 

Un autre domaine dans lequel le cadre peut être mis à jour est la protection des interfaces utilisateur graphiques (GUI). Il s'agit notamment des applications et des icônes familières que les consommateurs utilisent quotidiennement sur leurs smartphones et leurs ordinateurs. Aux États-Unis, les interfaces graphiques sont protégeables par le droit d'auteur, alors que dans l'UE, il existe une certaine confusion quant à savoir si elles peuvent être protégées en tant que dessins. La Commission peut donc chercher à mettre à jour le cadre pour permettre aux GUI d'être protégées en vertu du droit des dessins et modèles.

 

Un troisième domaine sur lequel la Commission attire l'attention est le marché des pièces de rechange et les effets de distorsion que le cadre des droits de conception peut avoir sur le marché. Lorsque le règlement a été adopté à l'origine, il y avait encore des désaccords sur le rôle des conceptions pour les composants impliqués dans des produits complexes. Le compromis figure à l'art. 110 qui accorde une exception pour le droit de réparer « jusqu'à ce que les modifications apportées au (le) Règlement entrent en vigueur ». Il semble que le temps soit venu. Alors qu'historiquement, la principale préoccupation était le marché des pièces de rechange dans le secteur automobile, d'autres secteurs devraient être à l'affût de l'impact qu'une révision de cette disposition pourrait avoir sur leur secteur. Le Green Deal européen et l'énergie renouvelée derrière l'économie circulaire pourraient figurer en bonne place dans ce débat ; il peut être nécessaire de trouver un équilibre entre les titulaires de droits et les objectifs de ces importantes politiques publiques.

 

Enfin, bien que cela ne soit pas spécifiquement mentionné dans l'analyse d'impact initiale, lors de l'examen d'une législation comme celle-ci, la Commission cherche souvent à incorporer la jurisprudence la plus pertinente de la CJUE et d'autres juridictions de l'UE dans le cadre législatif afin de codifier la loi et de créer une plus grande sécurité juridique. Un domaine d'intérêt particulier est celui du cumul. Le cumul est l'idée qu'un même objet peut être couvert (ou non) par différents niveaux de protection IP. En bref, un même objet peut-il être protégé par plus d'un droit de propriété intellectuelle. Suite aux arrêts Cofemel et Brompton Bicycle , la CJUE semble avoir précisé qu'un cumul parfait entre droit d'auteur et dessins est possible. Afin de créer une plus grande sécurité juridique, la Commission souhaitera peut-être envisager de le codifier en tant que tel dans la loi.

IV/Conclusion  ​

Les parties prenantes ayant un intérêt à protéger leurs droits sur les dessins et modèles devraient placer la révision de la législation européenne sur les dessins et modèles en tête de leur agenda politique, car elle pourrait avoir des ramifications importantes pour les entreprises. Bien que l'analyse d' impact initiale ait été publiée, les parties prenantes ont encore amplement la possibilité de faire représenter leurs intérêts avant l'adoption par la Commission de la ou des propositions législatives, et au-delà à mesure que les textes progressent dans la procédure législative normale.

 

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Par Alexandre Prenter