Stimuler la compétitivité de l'Europe dans le domaine de l'intelligence artificielle : construire une approche de l'UE

- Septembre  2018

Les conséquences de  Systèmes intelligents et autonomes  (I/AS)  vont loin,  avec certains annonçant son utilisation généralisée comme l'aube d'un nouveau  Quatrième révolution industrielle  (4RI) qui changera fondamentalement nos économies, nos sociétés et nos éthiques. L'Union européenne a réfléchi à ces questions et se prépare tôt pour maintenir la compétitivité européenne à l'international.

L'idée d'un système artificiellement intelligent n'est pas un nouveau concept . Allen Turing a prédit que l'A/IS dominerait d'ici la fin du 20  siècle  [1].  L'exactitude de sa prédiction était mauvaise, mais l'essence demeure néanmoins. Avec le développement du Deep Learning  [2]  en 2012, le développement de l'A/IS a considérablement avancé et nous sommes au bord d'une révolution qui impactera tous les secteurs de l'économie.

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L'Union européenne à la traîne

Un bon proxy pour mesurer l'innovation dans l'économie et suivre les demandes de brevets  [3].  Les données de l'Office européen des brevets (OEB) montrent que les demandes de brevet pour A/IS entre 2011 et 2016 ont augmenté de 43 % et constituent désormais le secteur des technologies 4IR qui connaît la croissance la plus rapide  ( Figure 1 ).

Les données suggèrent en outre que les technologies A/IS ont dépassé la phase émergente du cycle de vie technologique  [4]  et arrivent à maturité dans une phase de croissance d'adoption généralisée sur le marché  ( Figure 2 ). Le développement commercial d'A/IS avance à un stade où les entreprises atteignent un retour sur investissement maximal avec de faibles rendements marginaux décroissants.

Données de l'OEB  indique également que l'Europe commence à prendre du retard sur d'autres régions telles que l'Asie et les États-Unis  ( Figure 3 ).  Les principaux demandeurs de brevets dans les technologies associées à la quatrième révolution industrielle sont des entreprises de ces régions, notamment Samsung, LG, Sony, Huawei, Intel et Qualcomm. Parmi les dix premières entreprises, seules deux viennent d'Europe (Nokia et Philips) déposant ensemble 1 073 demandes de brevet. Pendant ce temps, les deux premières entreprises (Samsung et LG), toutes deux sud-coréennes, ont déposé ensemble 2 759 demandes de brevet entre 2011 et 2016. À elle seule, Samsung a dépassé les deux premières entreprises européennes.

La réponse de politique publique de l'Union européenne

L'augmentation des investissements A/IS au cours des dernières années en dehors de l'Europe  combinée à un retard des investissements au sein de l'Union européenne suggère qu'une réponse politique coordonnée est nécessaire  veiller à ce que l'Europe reste compétitive sur le plan international. La réponse de l'Union européenne, telle qu'énoncée dans son rapport d'avril 2018  Communications ,  identifie les atouts du marché européen et adapte les objectifs politiques en relation directe avec ces atouts :

  • L' Europe dispose d'une main-d'œuvre hautement qualifiée et de pôles d'innovation de classe mondiale , qui comprennent de nombreuses institutions publiques telles que des universités et des centres de recherche qui peuvent fournir la base nécessaire au développement ultérieur des A/IS en Europe.

  • L'UE est l'un des principaux fabricants mondiaux de produits et services industriels haut de gamme  qui peuvent tirer le meilleur parti de l'IA en augmentant la productivité et l'efficacité de la production.

Les étapes à franchir pour l'UE consistent à obtenir un financement suffisant pour renforcer la présence de l'UE à l'échelle internationale .  L'Europe n'a investi que 2,4 milliards d'euros en 2016 dans l'I/AS contre 6,5 milliards d'euros en Asie et 12,1 milliards d'euros aux États-Unis. Selon la Commission européenne, l'UE dans son ensemble, secteurs public et privé confondus, devrait viser à porter ses investissements à au moins 20 milliards d'euros d'ici la fin de 2020. Pour atteindre cet objectif, la Commission européenne augmente le financement par le biais d'Horizon 2020  [5]  programme de 70 % à 1,5 milliard d'euros, ce qui devrait déclencher 2,5 milliards d'euros supplémentaires de partenariats public-privé.

L'Union européenne doit encore encourager l'adoption rapide et généralisée des technologies A/IS pour garantir que l'industrie européenne reste compétitive au niveau international .  La Commission européenne entend tirer parti de l'expertise de son nouveau Conseil européen de l'innovation  [6]  pour soutenir 2,7 milliards d'euros de financement aidant 1 000 projets innovants à arriver sur le marché. Pour les petites et moyennes entreprises, la Commission européenne lancera une "plate-forme d'IA à la demande" afin de fournir un point d'accès unique qui offre des services et aide les utilisateurs à intégrer A/IS dans leurs opérations commerciales.

La Commission européenne ayant présenté son plan pour l'avenir de l'A/IS dans l'Union européenne, seul le temps nous dira si les objectifs et les cibles politiques sont atteints . Si ces mesures réussissent, nous devrions nous attendre à ce que les niveaux d'investissement dans les A/IS s'améliorent en Europe, ce qui se traduira par le nombre de demandes de brevet déposées par les entreprises européennes.

La tendance à l'A/IS devant se poursuivre, l'Europe se positionne tôt  aux évolutions à venir de l'économie et de la société tout en adoptant une vision à long terme pour placer l'Europe à la pointe du développement des SIA. La mise en place du cadre d'investissement adéquat garantira que l'Europe reste compétitive sur le marché international.

Par Alexandre Prenter

[1]  Alan Turing a prédit en 1950 qu'à la fin du 20e siècle, les ordinateurs auront battu le « jeu d'imitation » à un degré relativement élevé, à tel point qu'un juge ne serait pas en mesure de faire la différence entre un humain et une machine (par exemple, à travers un texte basée sur l'interaction entre les deux).

[2]  L'apprentissage en profondeur est une méthode d'apprentissage automatique basée sur l'apprentissage de représentations de données, par opposition aux algorithmes spécifiques à une tâche.

[3]  Les demandes de brevets indiquent à la fois les performances passées et futures puisque les brevets prennent en moyenne trois ans pour être accordés.

[4]  Le « cycle de vie technologique » décrit le gain commercial d'un produit à travers les dépenses de la phase de recherche et développement, et le retour financier pendant sa « vie vitale ». Le terme ne s'applique pas à des produits individuels mais à une technologie entière ou à une génération de technologie.

[5]  Horizon 2020 ou H2020 est le programme européen de recherche et développement pour la période 2014-2020. Dans le prochain cadre financier pluriannuel, le programme sera appelé Horizon Europe pour la période 2021-2027.

[6]  Le Conseil européen de l'innovation est un programme pilote de la Commission européenne dont la mission est de soutenir la commercialisation des technologies dans l'Union européenne.