Libre-échange entre la Nouvelle-Zélande et l'Union européenne

- Mai 2018

Depuis 2014, la Nouvelle-Zélande et l'Union européenne ont discuté de l'ouverture de négociations pour un accord de libre-échange  (ALE) [1]  et les institutions européennes se mettront d'accord sur un mandat pour que la Commission européenne ouvre des négociations avec la Nouvelle-Zélande .  Fondamentalement, un ALE vise à réduire les coûts de faire des affaires et à créer une plus grande différenciation des produits pour les consommateurs et une concurrence plus forte. Comme toute négociation, les accords reposent sur une  quiproquo  attestant de solides raisons économiques et politiques pour un accord commercial, bien que certains défis puissent survenir.  Dans le cas des négociations à venir entre la Nouvelle-Zélande et l'UE, l'agriculture sera probablement le plus grand de ces défis.

Crédits photos :  Pexels

La Nouvelle-Zélande et l'Union européenne s'appuient sur les accords de libre-échange pour soutenir leur développement économique et accroître leur influence politique

 

Au cours des trente dernières années, la Nouvelle-Zélande a poursuivi un vaste programme commercial et est aujourd'hui l'une des économies les plus ouvertes et les plus robustes du monde .  L'entrée du Royaume-Uni dans l'ancienne Communauté économique européenne, aujourd'hui connue sous le nom d'Union européenne, a stimulé la politique commerciale de la Nouvelle-Zélande. La perte d'un marché clé oblige la Nouvelle-Zélande à trouver de nouveaux partenaires commerciaux. Son expansion commerciale a commencé dans les années 1980 avec l'accord de relations économiques plus étroites avec l'Australie - qui est aujourd'hui le partenaire commercial le plus important de la Nouvelle-Zélande [2]  – et se poursuit depuis suite à un accord avec la Chine en 2008, et achevant récemment un accord multilatéral le  Partenariat transpacifique global et progressiste en 2018  [3].

Le libre-échange a été essentiel au succès de l'économie néo-zélandaise .  Comme le note le PDG de NZ Winegrowers, « les accords commerciaux de la Nouvelle-Zélande […] ont été cruciaux pour donner aux entreprises néo-zélandaises une place équitable sur les marchés internationaux. » L'élargissement de l'accès aux marchés internationaux a ouvert de plus grandes opportunités pour les entreprises néo-zélandaises, ce qui a soutenu une croissance économique continue. Alors que la Nouvelle-Zélande excelle dans l'agriculture, elle dépend également du commerce d'autres produits de base que l'UE excelle dans la production dans l'automobile,  secteurs de la santé, pharmaceutique et manufacturier.

En attendant, pour l'UE, un accord avec la Nouvelle-Zélande est avant tout motivé par des raisons politiques et stratégiques .  Guidée par les valeurs sur lesquelles elle est fondée, l'UE est attachée à un ordre international multilatéral fondé sur des règles, qui soutient des marchés mondiaux équitables et ouverts qui favorisent une prospérité continue. Un ALE soutient la stratégie plus large visant à améliorer la présence de l'Union européenne dans la région Asie-Pacifique et à renforcer la compétitivité de l'UE sur les marchés internationaux. Un ALE avec la nation la moins corrompue du monde et la treizième économie la plus compétitive est une bonne affaire pour l'UE et est un moyen de démontrer un soutien continu et d'approfondir les relations avec un partenaire fiable.

Qu'est-ce qui est controversé dans cet accord ?

 

Les accords commerciaux au sein de l'Union européenne ont fait l'objet d'un examen public important .  L'Accord économique et commercial global avec le Canada et le Partenariat transatlantique de commerce et d'investissement (TTIP)  avec les États-Unis ont tous deux attiré l'attention de nombreuses parties prenantes, notamment des membres du Parlement européen, des gouvernements des États membres, des syndicats, des associations de consommateurs, des organisations environnementales et d'autres groupes de la société civile, ce qui a finalement conduit à des manifestations publiques massives contre les accords. Négociations en cours avec le MERCOSUR [4]  ont également attiré l'attention des syndicats d'agriculteurs en particulier, suite aux inquiétudes concernant l'impact du secteur de la viande bovine sur les agriculteurs européens.

Dans le cas de l'accord de libre-échange avec la Nouvelle-Zélande, l'agriculture est le domaine le plus sensible , comme l'a notamment souligné le Parlement européen dans sa résolution du 26 octobre 2017 soutenant l'ouverture de négociations d'ALE avec l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Alors que la Nouvelle-Zélande possède l'un des secteurs agricoles les plus compétitifs au monde, l'ALE peut être l'occasion pour l'Europe de faire le point sur son positionnement mondial dans le domaine de l'agriculture et d'échanger les meilleures pratiques - notamment en matière d'agriculture durable pour soutenir la lutte contre le changement climatique. Transformer ce défi en opportunité sera essentiel si les deux parties veulent tirer pleinement parti d'un accord commercial.

Devenir plus politique tout en présentant les faits

Jusqu'à présent, l'accord de libre-échange avec la Nouvelle-Zélande est passé inaperçu auprès des acteurs politiques et de la société civile .  Un test significatif pour un accord commercial - qui se concentrera sans aucun doute sur l'agriculture - devrait intervenir à la fin du processus d'adoption lorsqu'il sera soumis au Parlement européen et au Conseil pour ratification.

Avec des intérêts de lobbying importants du secteur agricole européen et de la société civile qui se concentrent à Bruxelles,  il sera crucial pour les parties prenantes néo-zélandaises de fournir des commentaires constructifs et de défendre leurs intérêts . Avec un long chemin à parcourir, l'établissement de relations solides avec toutes les parties prenantes impliquées dans le processus, y compris le Conseil de l'Union européenne et le Parlement européen, contribuerait grandement à éviter une situation d'abandon des négociations (comme ce fut le cas avec TTIP) ou retardé (comme cela a été le cas avec le MERCOSUR).

 

Le Conseil de l'UE ayant accepté de lancer des négociations formelles le 22 mai 2018,  un accord de libre-échange entre l'Union européenne et la Nouvelle-Zélande présentera un certain nombre d'opportunités et de défis que les deux parties devront surmonter ensemble . Les parties prenantes néo-zélandaises auront un rôle à jouer pour soutenir l'image de la Nouvelle-Zélande en tant que partenaire commercial fiable.

Par Alexandre Prenter

[1]  Gratuit  Les accords commerciaux établissent une zone de libre-échange où le commerce des biens et des services peut être effectué à travers les frontières communes, sans droits de douane ni entraves, mais où le capital ou la main-d'œuvre ne peuvent pas circuler librement.  

[2]  Les relations commerciales avec l'Australie se composent de deux initiatives. Le premier est l'Accord commercial de rapprochement économique entre l'Australie et la Nouvelle-Zélande (CER), un accord de libre-échange comportant des dispositions spécifiques. Le second est le marché économique unique, qui s'appuie sur le modèle d'intégration de la CER mais pas sur la « taille unique » - plutôt que d'adopter des normes identiques des deux côtés, l'objectif est d'atteindre l'égalité des résultats.

[3]  L'Accord de partenariat transpacifique global et progressiste est un accord commercial de principe convenu entre l'Australie, le Brunei, le Canada, le Chili, le Japon, la Malaisie, le Mexique, la Nouvelle-Zélande, le Pérou, Singapour et le Vietnam.

[4]  Le MERCOSUR est un bloc commercial sud-américain établi par le Traité d'Asunción en 1991 et le Protocole d'Ouro Preto en 1994. Ses membres comprennent l'Argentine, le Brésil, le Paraguay, l'Uruguay et le Venezuela.