Guide du débutant sur le Brexit

- Mai 2017

Après des mois de débats animés, 51,9 % des électeurs britanniques ont voté en faveur de la sortie de l'Union européenne le 23 juin 2016.  Les partisans du Brexit estiment que cette décision permettra au Royaume-Uni de retrouver sa souveraineté politique et économique, notamment en matière de droit, de commerce et d'immigration.

Le 29 mars 2017, la Première ministre britannique Theresa May a déclenché l'article 50 du traité sur le fonctionnement de l'Union européenne , qui régit la procédure de retrait de l'UE. Le Royaume-Uni a  jusqu'au 29 mars 2019  négocier les conditions de leur sortie de l'Union européenne.

Compte tenu de la désinformation et de l'incertitude entourant la décision du Royaume-Uni, Lighthouse Europe veut faire la lumière sur  ce que le Brexit signifie réellement dans la pratique et quels sont les enjeux .  Quelle que soit la manière dont il sera appliqué, le Brexit affectera considérablement les entreprises, ainsi que les opportunités commerciales et financières dans toute l'Union européenne.

Crédits photos :  Hameçon Tangaza

Que signifie "Brexit" ?

 

Les médias ont inventé le terme « Brexit » pour décrire le processus suivi par le Royaume-Uni pour quitter l'Union européenne. Lorsque l'article 50 a été déclenché,  « Brexit » fait référence à  deux processus de négociation distincts, quoique liés, entre le Royaume-Uni et l'UE :

  • Atteindre un  Accord de retrait  fixer les conditions dans lesquelles la Grande-Bretagne et l'Irlande du Nord sortiront de l'UE,

  • Établir l'avenir  Accord sur les relations UE-Royaume-Uni  pour superviser la manière dont les biens et services seront échangés outre-Manche une fois que les deux entités se seront séparées.

 

Alors que le Royaume-Uni souhaiterait des négociations entrelacées, l'Union européenne est décidée à séparer les deux.

Crédits photos :  Europe phare

Comment l'UE et le Royaume-Uni vont-ils négocier l'accord de retrait ?

Clôture des négociations sur les conditions de la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne  le 29 mars 2019 ; dans l'intervalle, l'ensemble du droit de l'UE continuera de s'appliquer.

Les négociations se dérouleront par cycles de quatre semaines .  Chaque partie se préparera aux négociations au cours de la première semaine du cycle et présentera ses positions respectives au cours de la deuxième semaine. Les négociations au niveau des négociateurs en chef et dans les groupes techniques auront lieu au cours de la troisième semaine. La quatrième et dernière semaine de chaque cycle de négociation sera consacrée à la présentation de rapports à l'UE27 et à la planification du prochain cycle.

Du côté européen, la Commission européenne et son équipe dédiée  Groupe de travail sur le Brexit 50  (TF50) dirigée par l'ancien commissaire Michel Barnier  supervisera les négociations avec le Royaume-Uni .  Les chefs d'État et de gouvernement de l'UE27 ont adopté des lignes directrices claires pour les négociations le 29 avril 2017, mettant fortement l'accent sur:

  • Protéger les droits des citoyens  pour les Européens résidant au Royaume-Uni et les Britanniques établis dans l'UE27, y compris l'accès au marché du travail, aux soins de santé et à la reconnaissance des diplômes et qualifications,

  • Règlement des engagements financiers britanniques envers l'Union européenne ,  estimé  à 724 milliards d'euros - principalement via le cadre financier pluriannuel 2014-20 de l'UE et la participation à des programmes d'assistance financière,

  • Mettre en place des mécanismes efficaces de mise en œuvre et de règlement des différends.

L'équipe de négociation britannique sera choisie en fonction des résultats des élections législatives du 8 juin 2017.

Quelle pourrait être l'issue des négociations entre la Commission européenne et le Royaume-Uni sur l'accord de retrait ?

Les deux parties peuvent ou non trouver un terrain d'entente.  Si la Commission européenne et le Royaume-Uni conviennent des conditions de sortie, l'accord de retrait UE-Royaume-Uni sera soumis aux chefs d'État et de gouvernement de l'UE27  Pour approbation  d'au moins 20 pays représentant 65% de la population de l'UE27. L'accord devra également être ratifié par le Parlement européen pour être adopté.

En l'absence d'un accord de retrait, le commerce outre-Manche relèverait des règles de l'Organisation mondiale du commerce , ce qui serait très probablement préjudiciable à l'économie britannique, car les barrières non tarifaires au commerce sont susceptibles d'augmenter considérablement. L'UE27 et le Royaume-Uni pourraient convenir d'une prolongation de la période de négociation, bien qu'un tel scénario soit hautement improbable. 

Quelle forme pourrait prendre la nouvelle relation UE-Royaume-Uni ?  

 

Une fois que le Royaume-Uni aura quitté l'Union européenne, une tâche plus complexe l'attend : déterminer la future relation UE-Royaume-Uni .  Ce deuxième accord définira la nouvelle relation commerciale entre les deux entités, ainsi que la coopération dans des domaines stratégiques tels que la migration et la défense.  

En termes commerciaux, les accords conclus par l'Union européenne avec d'autres pays tiers peuvent être un modèle à suivre pour le Royaume-Uni.  Le Royaume-Uni visera très probablement un accord personnalisé donnant accès au marché unique européen pour les biens, les services et les capitaux sans avoir à se conformer aux obligations migratoires de l'UE.

Crédits photos :  Europe phare

La future relation UE-Royaume-Uni sera également influencée par les tensions séparatistes au sein du Royaume-Uni après le Brexit :  

  • Écosse  peut organiser un référendum post-Brexit sur l'indépendance. Une Écosse indépendante pourrait ainsi rejoindre l'Union européenne, mais devrait demander son adhésion à l'UE à part entière.

  • Irlande du Nord  pourrait opter pour la réunification avec la République d'Irlande et rejoindrait automatiquement l'Union européenne, comme l'Allemagne de l'Est l'a fait en 1990. L'Irlande du Nord devrait adopter l'euro.

Quel impact sur l'entreprise ?

À mesure que le Brexit se matérialisera, les entreprises établies et commerçant avec le Royaume-Uni seront confrontées à une grande incertitude réglementaire et économique :

  • Une grande partie de l'économie britannique et des politiques sociales sont régies par la législation européenne , de la concurrence, de la pêche et des politiques commerciales à la protection des consommateurs, la justice, l'environnement et l'énergie. Le gouvernement britannique pourrait modifier sa législation dans ces domaines, générant des coûts de mise en conformité pour les entreprises.  

  • L'accès au marché unique pour les biens, les services et les capitaux sera refusé une fois que le Royaume-Uni aura quitté l'UE . Des droits de douane seront probablement ajoutés aux exportations et importations britanniques, entravant le commerce et les opportunités de croissance. Le secteur financier britannique risque particulièrement d'être durement touché, ce qui pourrait conduire les grandes entreprises à se délocaliser vers d'autres villes de l'UE telles que Francfort, Paris ou Dublin.

Un dialogue ouvert entre l'UE et les institutions britanniques est donc nécessaire pour garantir que les futurs  ces accords apporteront des solutions pratiques aux entreprises.

Par Élise Cachin