La réponse européenne aux fausses nouvelles

- Avril 2018

 

Les fausses nouvelles ne sont pas un phénomène récent mais l'élection de Donald Trump à la présidence des États-Unis en 2016 a donné un nouvel élan à la prolifération en ligne de fausses histoires .  Les médias sociaux et les plateformes numériques diffusent involontairement des informations trompeuses ou fausses à une vitesse sans précédent, ce qui non seulement menace les valeurs démocratiques et les processus décisionnels, mais remet également en cause la responsabilité des acteurs numériques.

À l'approche des élections européennes de mai 2019, l'urgence d'agir s'impose aux institutions de l'UE et aux États membres  – y compris sur la Commission européenne qui a publié une communication sur la lutte contre la désinformation en ligne le 26 avril 2018 et a annoncé la création d'un code de bonnes pratiques à l'échelle de l'UE sur la désinformation d'ici juillet 2018. Cependant, les législateurs doivent faire la distinction entre la lutte contre les fausses nouvelles et la préservation la liberté d'expression et le pluralisme des médias sans imposer de censure.

Crédits photos :  LES DOUZE

Qu'est-ce qu'un contenu de fausses nouvelles ?

 

La fausse nouvelle tombe dans une zone grise juridique : son contenu n'est pas  en soi  illégal mais polarise le débat public et constitue une menace potentielle pour la démocratie. La Commission européenne a mis en place un groupe d'experts de haut niveau sur les fausses nouvelles et la désinformation, qui a défini les fausses nouvelles comme "toutes les formes d'informations fausses, inexactes ou trompeuses conçues, présentées et promues pour causer intentionnellement un préjudice public ou à des fins lucratives". Pour distinguer les fausses nouvelles du contenu illégal ou de la désinformation involontaire du public, les autorités et les parties prenantes de l'UE préfèrent utiliser le terme de désinformation.

Un risque de fragmentation réglementaire au niveau national apparaît

Les États membres doivent encore se coordonner sur la manière de lutter contre la désinformation .  Si certains États membres – dont la Suède, l'Italie, la République tchèque et le Royaume-Uni – ont pris des initiatives non contraignantes pour résoudre ce problème, d'autres ont adopté ou sont en train d'adopter des mesures législatives :

  • L'Allemagne a déclenché de vastes débats parmi ses partenaires européens en adoptant en juin 2017 une loi sur l'application des réseaux  obliger les réseaux sociaux comptant plus de 2 millions de membres à supprimer les fausses nouvelles ou les discours de haine dans un délai de 24 heures à une semaine après leur signalement. Les entreprises risquent jusqu'à 50 millions d'euros d'amendes en cas de non-conformité.

  • L'Assemblée nationale française a déposé un projet de loi sur la désinformation en mars 2018 avec le soutien du gouvernement français . S'il est adopté, le projet de loi imposera aux plateformes des exigences de transparence importantes lors des campagnes électorales tandis que les intermédiaires techniques devront fournir aux utilisateurs des outils pour signaler les fausses informations. 

L'Union européenne adopte une approche de puissance douce face aux fausses nouvelles

La commissaire bulgare à l'économie et à la société numériques, Mariya Gabriel, a fait de la lutte contre la désinformation une priorité de son agenda politique  suite à l'appel de juin 2017 du Parlement européen pour un cadre législatif sur les fausses nouvelles :

  • L'Institution a organisé une consultation publique  sur le sujet fin 2017.

  • La Commission européenne a mis en place un groupe d'experts de haut niveau (HLEG) sur les fausses nouvelles et la désinformation  rassemblant des représentants de la société civile, des médias, des universités et des plateformes numériques pour développer une stratégie holistique sur la manière de lutter contre les faux contenus. Le Groupe a publié ses recommandations et lignes directrices le 12 mars 2018.

 

La Commission européenne privilégie une approche d'autorégulation telle que présentée dans sa communication non contraignante sur la lutte contre la désinformation en ligne du 26 avril 2018 .  La communication invite les plateformes en ligne et les annonceurs à lutter contre la diffusion de fausses informations et à renforcer la transparence des placements publicitaires. La communication identifie différents principes de lutte contre la désinformation :

  • Création d'un code de bonnes pratiques à l'échelle de l'UE  assurer la transparence des contenus sponsorisés, de la publicité politique et des algorithmes des plateformes, fournir aux utilisateurs des outils d'identification des faux contenus et permettre aux vérificateurs de faits et aux autorités publiques de surveiller la désinformation ;

  • Transparence accrue  de l'écosystème numérique pour que les utilisateurs disposent d'informations claires sur les sources d'information et les financements ;

  • Diversité des informations  grâce au soutien de médias pluralistes et diversifiés et à un financement accru pour un journalisme de qualité ;

  • Crédibilité des informations  par la création d'un réseau européen de fact-checkers et la mobilisation des nouvelles technologies pour lutter contre les faux contenus ;

  • Des solutions inclusives et à long terme  parmi lesquels l'amélioration de la maîtrise des médias par les utilisateurs, le soutien aux États membres pour protéger le processus électoral contre la désinformation et la coopération avec le Service européen pour l'action extérieure dans la lutte contre les menaces de désinformation internes et externes par le biais d'une communication stratégique.

Bien qu'elle soutienne les initiatives menées par l'industrie, la commissaire Gabriel a déjà déclaré qu'elle envisagerait d'introduire de nouvelles mesures réglementaires d'ici la fin de l'année si nécessaire.

Quel sera l'impact des initiatives européennes sur les faux contenus ?

De nombreuses parties prenantes ont reconnu la nécessité de lutter contre la désinformation et ont salué les initiatives de la Commission européenne .  Néanmoins, des inquiétudes ont été soulevées :

  • Représentants de la publicité  industrie  accueilli  la promotion de pratiques telles que l' approche « suivre l'argent »  [1]  par le groupe d'experts de haut niveau sur les fausses nouvelles et la désinformation. Cependant, le secteur a souligné le risque de censure associé à des mesures plus strictes et s'est interrogé sur l'impact négatif que cela aurait sur les plateformes en ligne et les annonceurs.

  • Les parties prenantes sont appelées  une analyse plus poussée de la  rôle joué par les plateformes de médias sociaux  compte tenu de leur modèle économique porté par l'utilisation de données comportementales à des fins publicitaires.

  • L'écosystème numérique mis en garde contre  un possible  réouverture de la directive sur le commerce électronique  d'étendre la responsabilité des plateformes face aux fausses nouvelles, ce qui générerait une insécurité juridique.

  • Interaction avec le règlement général sur la protection des données  reste à définir, notamment en ce qui concerne le transfert de données personnelles aux autorités publiques pour supprimer les faux contenus.

Les premiers indices sur le succès ou l'échec de l'approche du soft power de l'UE face aux fausses nouvelles apparaîtront cet été lorsque la Commission européenne convoquera un forum multipartite sur la désinformation.  rassemblant des représentants de l'industrie de la publicité, des plateformes en ligne et de la société civile.  Le niveau élevé d'implication des parties prenantes sur la question suggère que cette stratégie est susceptible d'être un succès, mais le délai d'action est très limité.

 

Par Gabriela Karandzhulova

[1]  L'approche « suivre l'argent » se concentre sur les infractions à l'échelle commerciale  et l'exécution transfrontalière.