Priorités mitigées, messages mitigés : le Brexit, le Commonwealth et l'Union européenne

- Septembre 2017

Lorsque le Royaume-Uni a rejoint la Communauté économique européenne en 1973, il a laissé derrière lui nombre de ses partenaires commerciaux, y compris d'importants pays du Commonwealth comme l'Australie, le Canada et la Nouvelle-Zélande. Avec le Brexit qui se profile, le Royaume-Uni aspire à renouer avec d'anciens partenaires qui ont depuis tracé leur propre chemin.  Cependant, les programmes commerciaux de ces trois pays du Commonwealth pourraient défier les espoirs britanniques, car ses anciens partenaires commerciaux ont tendance à donner la priorité aux connexions avec l'Union européenne.  (UE)  et de plus grands blocs commerciaux.

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Le Royaume-Uni a maintenu de solides relations politiques avec ses anciennes colonies à travers le Commonwealth  – une association intergouvernementale volontaire de 52 nations ayant des liens historiques avec l'Empire britannique [1]    et  les événements récents suggèrent que la politique commerciale britannique après le Brexit cherchera à rétablir d'anciens liens commerciaux avec certains de ses partenaires historiques .  Le ministre britannique des Affaires étrangères, Boris Johnson, s'est récemment rendu en Nouvelle-Zélande, exprimant un vif intérêt pour un accord de libre-échange (ALE) entre le Royaume-Uni et la Nouvelle-Zélande [2]. Un groupe de travail conjoint sur le commerce avec l'Australie a également été créé, et le Royaume-Uni a entamé des pourparlers informels avec le Canada pour signer un ALE une fois qu'ils auront quitté l'UE.

Quoi qu'il en soit,  comme l'a démontré l'Organisation mondiale du commerce avec son cycle de négociations raté à Doha [3],  conclure des accords commerciaux mondiaux au 21e  siècle s'avère de plus en plus difficile . Pour compenser, de nombreux pays ont plutôt préféré engager des négociations avec et au sein des blocs commerciaux. Par conséquent, les pays du Commonwealth ont entrepris d'approfondir leurs liens commerciaux entre eux et avec l'Union européenne – le bloc commercial le plus vaste et le plus complet au monde doté d'institutions judiciaires solides qui respectent l'État de droit.

L'UE et les États du Commonwealth se tournent vers l'avenir du commerce mondial – le commerce entre les blocs . La politique commerciale au 21ème  siècle est devenu un mélange d'accords multilatéraux entre grands groupes d'États plutôt internationaux (format OMC) ou bilatéraux. L'AECG [4]  entre le Canada et l'UE signifie l'intention d'établir des liens commerciaux transatlantiques plus forts, comme l'ont été le TTIP et l'accord global UE-Mexique [5]. Appliqués au Commonwealth, ALE parallèles avec l'Australie et la Nouvelle-Zélande proposés au cours de la 2017  État de l'Union , signalent une tentative similaire d'intégration de l'UE au marché unique néo-zélandais-australien [6]. Fixant un objectif ambitieux de conclure les pourparlers avant la fin de l'actuelle Commission Juncker, les négociations seront facilitées par le fait que les deux parties ont des structures institutionnelles préexistantes similaires.

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Le Brexit signifiera que le Royaume-Uni reprendra le contrôle de sa politique commerciale, mais renoncera à l'influence dont il dispose au sein de l'UE .  Comme tout État membre de l'UE, le Royaume-Uni délègue sa politique commerciale à la Commission européenne qui s'engage dans certaines  1 139 accords bilatéraux et multilatéraux  – y compris le CETA et les futurs accords avec la Nouvelle-Zélande et l'Australie – en utilisant la position de négociation collective du pouvoir économique et normatif des 27 autres États membres. Cependant, en dehors de l'UE, le Royaume-Uni pourrait se retrouver avec une position de négociation plus faible après avoir décidé de quitter le bloc commercial le plus grand et le plus complet du monde qui a non seulement un pouvoir économique, mais aussi un pouvoir normatif qui renforce sa présence internationale.

Le commerce mondial a changé depuis 1973, lorsque la Grande-Bretagne a rejoint la Communauté économique européenne .  Le commerce n'est plus bilatéral et les anciens partenaires commerciaux ont depuis forgé de nouveaux liens commerciaux avec des partenaires mondiaux. Pour les pays du Commonwealth tels que l'Australie, le Canada et la Nouvelle-Zélande, le Brexit signifie qu'une voix puissante au sein de l'UE est perdue.

Pour les trois États du Commonwealth, l'Australie, le Canada et la Nouvelle-Zélande, le Royaume-Uni n'est plus la principale destination de leurs biens et services .  Leurs agendas commerciaux révèlent une focalisation croissante sur l'Asie. La priorité absolue pour les trois pays au cours des dernières années a été le Partenariat transpacifique [7]. Pour l'Australie et la Nouvelle-Zélande, le commerce avec l'UE est important, et l'engagement dans des négociations commerciales formelles est en cours depuis plusieurs années et sera conclu avant la fin du mandat du président Junker. La perspective du Brexit n'a pas changé ces priorités.

Dans cette optique, les espoirs d'une renaissance des anciens liens du Commonwealth pourraient ne pas être aussi rapides que le Royaume-Uni le souhaite .  Les trois nations démontrent qu'elles accordent la priorité au commerce avec l'UE et l'Asie avant le Royaume-Uni. Les décideurs politiques au Royaume-Uni doivent tenir compte du contexte mondial du commerce avant de mettre en œuvre une politique qui pourrait les laisser à la dérive dans une mer de blocs commerciaux mondiaux.

 

Par Alexandre Prenter

[1]  Les membres comprennent  entre autres  Royaume-Uni, Chypre, Ghana, Hong Kong, Inde, Malaisie, Singapour et Afrique du Sud.  Le Commonwealth n'est pas un bloc commercial formel  en soi,  mais fournit un forum où un ensemble diversifié de pays peut se réunir pour discuter de problèmes mondiaux sur la base d'un consensus.

[2]  Des accords de libre-échange  établir une zone de libre-échange où le commerce des biens et des services peut être effectué à travers leurs frontières communes, sans droits de douane ni entraves, mais où le capital ou la main-d'œuvre ne peuvent pas circuler librement.

[3]  le  Cycle de Doha  est le dernier cycle de négociations commerciales au sein de l'Organisation mondiale du commerce, couvrant – entre autres – l'agriculture, les services et les biens environnementaux. Initiées en novembre 2001, les négociations de Doha butent sur les subventions agricoles.

[4]  Accord économique et commercial global  (CETA) est l'accord commercial le plus récent entre l'UE et le Canada.

[5]  Partenariat transatlantique de commerce et d'investissement  (TTIP) est un projet d'accord commercial entre les États-Unis et l'UE axé sur le commerce et l'investissement.

L'accord global UE-Mexique  est entré en vigueur en 1997 et définit les règles du commerce entre le Mexique et l'UE. En mai 2016, les dirigeants de l'UE et du Mexique ont lancé des négociations pour moderniser l'accord global.

[6]  Une intégration ultérieure avec l'ASEAN (Association des nations de l'Asie du Sud-Est) est également envisagée, ce qui relierait l'UE à un marché d'une valeur de 2,2 billions d'euros.

[7]  L'accord de partenariat transpacifique est un projet de bloc commercial de douze pays d'Asie, d'Océanie, d'Amérique du Nord et d'Amérique du Sud actuellement en attente de mise en œuvre. L'accord englobera 40 % du commerce mondial.