The Conference on the Future of Europe:

an opportunity to start closing the democratic deficit

ANALYSE

- 24 septembre 2020

introduction

La présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen a annoncé en 2019 l'organisation de la Conférence sur l'avenir de l'Europe . Dans ses orientations politiques en tant que candidate à la présidence de la Commission, Ursula von der Leyen a exposé son ambition concernant la Conférence :

"Je veux que les Européens construisent l'avenir de notre Union. Ils doivent jouer un rôle moteur et actif dans la définition de nos priorités et de notre niveau d'ambition.

Je veux que les citoyens aient leur mot à dire lors d'une conférence sur l'avenir de l'Europe , qui débutera en 2020 et durera deux ans.

La conférence devrait rassembler les citoyens, y compris un rôle important pour les jeunes, la société civile et les institutions européennes en tant que partenaires égaux. La Conférence doit être bien préparée avec une portée et des objectifs clairs, convenus entre le Parlement, le Conseil et la Commission.

Je suis prêt à donner suite à ce qui a été convenu, y compris par une action législative, le cas échéant. Je suis également ouvert à une modification du traité. Si un membre du Parlement européen est proposé pour présider la conférence, je soutiendrai pleinement cette idée.»

L'objectif de la conférence est de consulter largement les citoyens européens sur l'élaboration des futures politiques européennes. Ce "grand exercice démocratique paneuropéen" devait commencer le 9 mai 2020 et durer deux ans - il a cependant été reporté pour des raisons sanitaires en raison de la crise du COVID-19.

Comment la Conférence sera-t-elle façonnée ?

Comme proposé par Ursula von der Leyen, chaque institution a désormais une position sur la portée et les objectifs de la Conférence :

  • La communication de la Commission européenne sur l'élaboration de la conférence sur l'avenir de l'Europe remonte à janvier 2020

  • La résolution du Parlement européen sur sa position sur la conférence a également été adoptée en janvier 2020

  • Le Conseil de l'Union européenne a finalement adopté sa position en juin 2020

Même si la situation est loin d'être revenue à la normale, les institutions européennes reviennent sur le début de la Conférence . En juin, le Parlement européen a appelé  que la conférence commence le plus tôt possible à l'automne 2020. Cependant, les trois institutions doivent s'accorder au préalable sur une déclaration commune , afin de garantir que le résultat de la conférence sera à la fois ambitieux et mis en œuvre. Les négociations sur cette Déclaration conjointe devront résoudre les désaccords des Institutions sur les modalités de la Conférence.

Quels sont les obstacles pour enfin démarrer la Conférence ?

Au-delà du contexte sanitaire, les Institutions devront se mettre d'accord sur plusieurs points pour rendre possible le démarrage de la Conférence.

Le premier désaccord est le changement de traités . La Commission ne s'oppose pas à l'ouverture de ces négociations mais avance avec précaution en la matière. Le Parlement est un fervent partisan d'un changement de traité : c'est la seule institution européenne directement élue, qui bénéficierait le plus de processus démocratiques renforcés dans le fonctionnement de l'UE. Les États membres sont divisés : si la plupart sont contre l'idée, la France et l'Allemagne ont exprimé très tôt en novembre 2019 leur volonté d'ouvrir les traités, si nécessaire. La position du Conseil de l'UE exclut strictement la Conférence de la procédure de modification des traités.

Une autre discorde est la forme de la Conférence elle-même . Toutes les institutions s'accordent sur la nécessité de rassembler physiquement les citoyens, quitte à attendre la fin de la crise sanitaire. Mais le rôle des outils numériques est encore débattu. Les trois institutions s'accordent sur l'utilisation des technologies numériques. Il n'y a cependant pas de clarté sur l'articulation de ces deux aspects et la conception de ces outils en ligne.

 

Les institutions européennes parviendront très probablement à un consensus cet automne, même si la date de début de la Conférence sur l'avenir de l'Europe doit encore être décidée. Ursula von der Leyen a déclaré le 17 septembre que la Conférence est « presque prête à démarrer ».

Pourquoi cette conférence sera-t-elle importante pour les affaires publiques de l'UE ?

La Conférence sur l' avenir de l' Europe pourrait avoir un large impact sur le fonctionnement des institutions européennes . Même si la conférence ne débouche pas immédiatement sur des modifications du traité, elle soulignera comment le processus décisionnel peut être amélioré. Cela sera particulièrement pertinent après le taux de participation le plus élevé aux élections européennes en 2019 . La crise du Covid-19 a également mis à l'honneur les institutions européennes : si la riposte immédiate a été critiquée, le plan de relance économique a été médiatisé comme une étape historique pour le projet européen.

La conférence concernera également tous les domaines politiques et fournira une base pour un ordre du jour pour les prochains plans de la Commission européenne. Par exemple, la présidente von der Leyen a appelé le 16 septembre, dans son discours sur l'état de l'Union , à un débat sur les nouvelles compétences de l'UE en matière de politiques de santé. En renforçant le lien direct entre les citoyens et les institutions de l'UE, les politiques de l'UE pourraient faire l'objet d'un examen public, ce qui n'a pas été le cas jusqu'à présent. Tous les professionnels des affaires publiques devront, a minima, tenir compte des résultats de la Conférence sur l'avenir de l'Europe.

Par Mathilde Adjutor